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iE-ducation:围城这点事儿

云英化水景光新,上方一塔俯清秋。太湖夜照山灵影,顽福甘心让虎丘

 
 
 

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留学如何选择靠谱中介  

2017-03-20 20:41:00|  分类: 留学大潮 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《中国教育报》2017116日第6版 作者:时征

留学中介,一直是准留学生们的痛点之一。留学市场良莠不齐,而留学申请中,如何选择一个靠谱留学中介,考验智慧。本版就如何选择留学中介组织稿件,以为计划出国的中国学生及其家长提供留学参考。

  ——编者

  近年来,留学人数逐年增多。虽然越来越多的中国学生选择自主申请(DIY)之路,但对于很多人来说,还是会选择留学中介来实现留学申请。目前,国内留学中介行业鱼龙混杂,如何判断和选择,确实需要认真思考。

  留学中介市场现状如何

  留学中介存在很多年了。对于留学中介这个概念,普遍的一个观点是,合法留学中介一般都应持有“两证”,即官方颁发的“自费出国留学中介机构资格认定书”以及允许其开展自费出国留学中介业务的“营业执照”。

  最早的合法自费留学中介由教育部审批,目前这部分机构的名单在教育部教育涉外监管信息网上仍然可以查到。而到了2014年,自费出国留学中介服务机构资格认定的实施部门已由教育部调整为省级人民政府教育行政部门。目前,有十多个省份公布了资格认定办法,也就是说,现在或者未来会有一些机构是本土教育局或者教育厅审批的。2015年,国务院印发《关于取消和调整一批行政审批项目等事项的决定》,将31项工商登记前置审批事项改为“后置审批”,其中包括“自费出国留学中介服务机构资格认定”。基于此,近几年出现了很多小型留学工作室,还有很多原来做培训业的人也来分一杯羹,考研辅导机构也来分一杯羹,甚至做网络平台的也来分一杯羹……看起来,留学行业空前壮大,但对于学生和家长来说,选择变得更加困难。

  那么,是不是选择那些“有名有号”的留学中介就一定没有问题呢?其实未必。回顾一些近年来学生被坑的案例,貌似并不全是没有资质的“黑中介”所为,而且网上一些爆料也都直指行业内的知名中介。再加上,行业中有些有资质的留学机构,因为经营不善或其他原因,不具体从事留学业务了,而是转而将资质外包给第三方,赚取加盟费和利益分成。具体而言,有些是整个部门外包,有些则是卖合同。

  培训领域的人或者其他领域的机构进入留学市场,是因为他们手里有“人”,而对于留学中介的运营来说,最大的成本支出就在渠道方面。因此,很多人误认为,有了渠道就有了从事行业的资本。然而,应该让专业的人做专业的事,留学行业最重要的是“人”,但这个“人”应该有专业知识、良心和涵养。

  作为一个比较新的事物,留学工作室这几年增长得很快。有不少大机构的顾问,在得到了足够的锻炼和积累后,纷纷着手成立了自己的留学工作室。工作室有工作室的优势,因为更专注于某一个国别或者一类案例,所以能够更加专业,同时,因为运营成本更低,同等费用下能够提供更多的服务。毕竟对于一些大型留学中介来说,所有的业务都是流水线,前期签约和后期办理是两套人马,经常会看到有学生抱怨“签约前追着问,签约后没人理”;而学生留学申请过程中出了问题之后,前期和后期人员互相“踢皮球”也并非个案。当然,工作室亦有不足,因为毕竟缺乏监管,很难判断这个工作室是资深顾问创业抑或“三无”杂牌军。

  留学中介常用套路有哪些

  经过如此分析,对于申请留学到底要不要选择中介,确实让很多准留学生纠结。数据显示,对于很多学生和家长来说,或者受困于时间,或者受限于自主申请留学在现阶段还比较困难,最终还是选择了留学中介。其实,找留学中介并没有什么不好,毕竟在力所不及的情况下,寻求付费服务是正常现象。然而,选择留学中介,必须擦亮眼睛。其中,有些留学中介咨询套路值得提前了解。

  套路一是无论学生什么条件,希望申请什么学校,都一口应承下来,只要求签约。应该说,这是最不负责任的一种顾问,为了签约拿提成丝毫不顾节操,因为反正签约之后,一般就转给后期部门去申请学校,至于申请成功与否,有麻烦就留给后期工作人员了。七八年前,在一个国际教育展上听到一位美国留学顾问抱怨,说一个之前咨询过的家长特意回来批评他不专业,因为办不了她孩子的案子。这个学生的情况,大概是高中毕业,没雅思成绩,高中英语也就及格水平,要申请美国前十的大学……这样的咨询者不多,但确实存在的,就是自我感觉特别好,所以谁说保证留学没问题他就觉得谁最专业,而第一个套路就是专门为这类咨询者预设的。

套路二是无论学生什么条件,希望申请什么学校,都会被赋予各种说辞,比如条件不够、今年不招生等,然后“顺理成章”地为其推荐几所固定院校。当然,这里面存在一部分情况是学生确实不够资格申请,但还有一种可能是签约顾问图省事,或者固定合作院校给的佣金更高。还有些情况,是在申请院校的时候,让学生预留留学机构的合作院校做保底。平心而论,保底策略是对的,但有些机构却只会为学生申请保底院校。

  套路三是不惜帮学生材料造假,美其名曰“套磁”,即和国外教授主动通过书信往来建立联系和彼此印象,从而加大录取和拿奖学金概率的一种行为。其实,材料“套磁”和造假完全是两个概念,但有些留学机构顾问偏偏要混为一谈。之前就有学生留言告诉我,她咨询的留学中介告诉她,她的实习经历太薄弱,不过可以帮她虚构一个,反正一般也不会查……然而,如果查了呢?那可就不是材料薄弱了,而是诚信问题,要明白,无论国外还是国内,不诚信问题的性质都很恶劣。

  套路四是某些国家留学申请操作起来麻烦,利润低,就给学生和家长“洗脑”说这个国家不好,并直接推荐其他国家。例如,这几年法国留学政策相对收紧,签证审核日趋严格,很多留学中介的“欧洲部”就开始战略性放弃法国留学,而凡是咨询法国留学的学生和家长,一般都会被推荐留学意大利、西班牙、波兰等其他国家,然而,真的是法国留学不好吗?真的是学生不适合法国留学吗?值得深思。

  怎么选择靠谱留学中介

  要想在选择留学中介的时候减少被坑的几率,需要着重关注两个方面。

  首先,在咨询留学中介之前,要对自身有一个清醒和客观的认识,也要对留学国家和院校等有一个初步的了解。有些同学在去咨询的时候都不了解自己,也不知道应该问什么,所以在很懵懂的情况下就只能听顾问介绍。其实,这样很被动,因为留学是关乎自己前途的大事,一定要多上心,不能把自己的未来完全交给别人。为此,保持清醒很重要。哈佛大学是好,但不是人人都能考上哈佛,也不是人人都适合上哈佛,要先了解自己的情况,合理定位,选择适合自己的道路。如果自视过高或者毫无主见,都很容易落入留学中介的套路。

  必要的时候,可以多咨询几家留学中介,“货比三家”。当然,咨询多了会发现另一个难题,就是各家留学中介所说的话大相径庭,不知道该相信谁或者不该相信谁。这时候,就需要多做功课了,比如多上网查阅读信息,做到有备无患。不过,查学校信息的时候,一定要谨防留学中介的“软广告”,为此还是直接查询国外学校的官网最为妥当。

  其次,在签署留学协议时一定要看清条款,问清权责,透彻了解费用。协议签了字盖了章就生效了,所以千万不能草率,一定要看清楚条款,特别是有没有隐藏的问题,不懂的地方一定要问清楚。其中,最重要的信息包括这么几点:一是院校和专业。一定要明确校名和专业,最好是汉语和外语同时备注,毕竟有些学校的名字翻译起来模棱两可,容易出问题。二是各种时间节点,包括提交材料、申请、签证之类的时间流程。三是双方权责,即明确哪些工作是自己做的,哪些是机构做的。四是费用。这个特别重要,尤其要了解清楚各项收费都包含什么,是否还有其他第三方费用等,因为国内留学协议签署一般只包含国内留学服务的中介费用,但有时候有些费用在开始中介不会告知客户,但后面却以录取通知相要挟,强制缴纳。五是退费条款。这是重中之重。一般来说,根据合同条款,无论办理到什么阶段,自行退出是不退费或者只退很少费用的,别听有顾问忽悠说“不想出去了可以随时退费”。当然,主动退出项目,自己承担经济损失是合理的,但有一点一定要提前明确,因为在规定时间内没有申请到约定的学校或者被拒签了,这种情况下要求退出,是应该退费的。关键点在于时间的约定。对于有些不道德的中介来说,这个时间不确定,所以他会一直拖着申请者,让申请者一直申请或者一直签证,就是不退费。

  当然,找留学中介是个技术活。在整个过程中,可能还会有很多地方需要注意,因此只要还有自己不放心或者不明确的地方,就不要先确认。有时候,找中介更多的是找顾问,遇到一个靠谱顾问,比找一家获奖无数的机构要重要得多。

  (作者时征系法国留学专家)

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